フラグメント

出典: ASCII.jpデジタル用語辞典
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ふらぐめんと 【フラグメント】 fragmentation

「fragment」は「断片」という意味。本来連続した情報(ファイルメモリー)が、小さな、不連続なブロックに分断された状態を指す。

一般にファイルシステムは、一定のブロックを単位として管理されており、ファイルを書き込む際には、空きブロックの中から必要な数のブロックが割り当てられる。このとき使用されるブロックは、必ずしも物理的に連続している必要はない。このようにブロック単位にディスクを管理することで、ディスク容量を有効に利用できるようにするのが一般的である。

しかしこうしたファイルシステムで、ファイルの書き込みや消去を繰り返すと、ディスクに記録されたファイル(または空きブロック)が細かく分断されてくる。このように、本来連続した情報であるはずのファイルが、ディスク内で細かく分断された状態をフラグメントという。たとえば、分断の状態が激しい場合には、「ディスクのフラグメントが大きい」などと言われる。

あるブロックから離れたブロックにヘッドシークする作業には少なからぬ負荷がかかるので、フラグメントが大きくなってくると、ファイルアクセスの速度が低下する。このためディスクを効率よく使用するには、分断されたディスクの空きブロック、使用済みブロックを整理し、極力フラグメントを低減させる必要がある。この作業を行なうソフトウェアがディスクデフラグメンタ(disk defragmentor)である。このようなファイルシステムのフラグメントは、「ファイルフラグメント(file fragment)やディスクフラグメント(disk fragment)」と呼ばれることもある。

ファイルフラグメントと同様に、複数のアプリケーションを同時実行できるようにしたマルチタスクOSでは、複数のアプリケーションからのメモリー要求、メモリーの破棄が繰り返されることで、物理メモリーが小さなブロックに分断されてくる。このような状態も同じくフラグメントと呼ばれ、特にメモリー内で起こったフラグメントはメモリーフラグメント(memory fragment)と呼ばれる。ただしメモリーのフラグメントを解消する作業はデフラグメントではなく、コンパクション(compaction)と呼ばれる。